No1 Sun Engine

In ihrer Arbeit für die Kunstbiennale Kairo widmen sich Christina Hemauer und Roman Keller einer weitgehend vergessenen Episode aus der Frühgeschichte der kommerziellen Nutzung der Sonnenergie: 1913 weihte der amerikanische Ingenieur und Erfinder Frank Shuman in Maadi bei Kairo das erste grosse Solarkraftwerk ein.

Es produzierte aus 1240 m2 Kollektorenfläche die Energie für eine Wasserpumpe, die höher gelegenen Agrarflächen mit Nilwasser versorgte. Der Betrieb dieser Anlage war nachweislich kostengünstiger als eine kohlebetriebene Pumpe mit gleicher Stärke. Trotz der erfolgreichen Inbetriebnahme, die Shuman einen kurzen Moment internationaler Aufmerksamkeit einbrachte, blieb die Anlage nur ein Jahr lang in Funktion. Der Erste Weltkrieg beförderte den Siegeszug des Erdöls, was allen Bestrebungen zu einer stärkeren Nutzung alternativer Energiequellen ein vorläufiges Ende bescherte.

Die Geschicke des Erdöls prägten in der Folge die Geschichte des 20. Jahrhunderts bis heute. Das Erdöl legte nicht nur die Basis für Wirtschaftswachstum, für das moderne Leben und seine energiehungrigen Annehmlichkeiten, es stand und steht auch im Zentrum der geopolitische Spannungen und Machtkämpfe bis in die Gegenwart. In diesem Sinne birgt die Geschichte des Kraftwerkes in Maadi, das ein amerikanischer Ingenieur mit englischem Geld und ägyptischer Arbeitskraft baute, zahlreiche Bezüge zur Aktualität.

Christina Hemauer und Roman Keller realisieren ihre Arbeit als mehrteiliges Projekt an zwei Standorten. Im Ausstellungsgebäude der Biennale (Palace of Arts) erinnert der Nachbau von zwei Segmenten an das Sonnenkraftwerk. Die Installation wird von originalen Bilddokumenten sowie der Publikation «Sun of 1913» begleitet. Am ehemaligen Standort des Kraftwerkes in Maadi richten die beiden Künstler einen Informationskiosk ein, der die Quartierbewohner und Passanten über die Geschichte des Kraftwerkes informiert und gleichzeitig ihre Informationen und Geschichten zu dieser Episode sammelt.

Pressetext, Andreas Münch, Kurator

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Installation, Intervention im öffentlichen Raum und Buchpublikation

11. Internationale Biennale in Kairo
20.12.2008 – 20.2.2009

www.sun1913.info